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Antes de meternos en harina, te recuerdo que este post también puedes escucharlo dentro de mi serie de podcasts titulada Takeaway Lessons.

 

Puedes darle al play en tus plataformas favoritas y aprender mientras caminas o doblas la colada:

 

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 Used to, be used to, get used to 

 

¿Conoces estas tres estructuras?

Son la bomba, ¿no?

…Si sabes utilizarlas, claro.

No te líes, aquí estoy yo para ayudarte, paso a paso.

Vamos con la primera (como las sevillanas):

 


  

  • Used to + INFINITIVO

 

Para entender esta estructura, lo más fácil es asimilarla al pretérito imperfecto en español, es decir, a la forma de pasado que termina en -aba y -ía (cantaba, reía).

 

En algunos casos su traducción más aproximada es el verbo defectivo soler (Mis padres y yo solíamos ir al campo todos los domingos), pero verás que esto no siempre funciona.

 

Lo más aconsejable, como siempre, es entender su significado y huir de la traducción.

 

Así, usamos esta estructura seguida de infinitivo para hablar de acciones repetidas o hábitos en pasado que, por lo general, han dejado de ser una realidad.

 

(Recuerda que para hablar de hábitos y rutinas en el presente usamos el simple present y adverbios como usually: I usually go to the gym in the mornings).

 

Aquí unos ejemplos de used to en oraciones afirmativas:

 

        I used to smoke when I was younger, but not anymore. (=I am not a smoker now.)

          Jenny used to be fluent in Spanish but she can’t remember a word now. (=She can’t speak Spanish anymore).

          My brother used to kick me under the table all the time when we were kids. (=We grew up and maybe we don’t even live under the same roof nowadays!).

  

Por otro lado, para formar oraciones negativas o interrogativas con used to necesitamos utilizar el auxiliar de pasado (DID/DIDN’T) y, al hacerlo, use pierde la -d final:

 

        I didn’t use to go to the beach every summer. (NO didn’t used to)

            Did Sarah really use to speak fluent Spanish? (NO Did Sarah really used to…)

  

Observa también que la pronunciación apenas varía cuando eliminamos la -d de used, pues el verbo se “funde” con la -t de to.  (used to, use to suenan igual).

 

Used to se utiliza muchísimo en inglés, tanto hablado como escrito. Como te dije antes, se asimila a uno de nuestros pasados más comunes y a veces nos sirve para desambiguar.

 

Estudia la siguiente comparación entre used to y el simple past:

 

      I went to the beach (on Sunday, last month… = On one occasion in the past)

       I used to go to the beach (when I was a kid, every weekend, every summer… = This is a routine, a habit or repeated action in the past.)     

   

  RESUMEN:  – Forma:

                       USED TO + INIFITIVO

                       -/? DID/DIDN’T USED TO

                          SOLO en pasado

                              – Significado- ACCIONES REPETIDAS O HÁBITOS EN EL PASADO         

 


         

 Be used to + GERUNDIO (o SUST./PRON.)

 

Para empezar a entender esta estructura hay que pensar que se trata de un estado, de la costumbre resultado de un hábito, y no del hábito en sí mismo. Me explico:

 

         I am used to working under pressure

 

significa que, como resultado de haber trabajado frecuentemente bajo presión, he terminado por acostumbrarme a esa forma de trabajar y ESTOY acostumbrada a hacerlo.

 

Es importante resaltar que esta estructura va seguida de gerundio (la forma acabada en –ing), que es la forma que frecuentemente reemplaza a un sustantivo o un pronombre en inglés. Efectivamente, podríamos sustituir ese gerundio, por ejemplo, de este modo:

 

       I am used to that type of work /I am used to it.

 

Otros ejemplos:

        Peter is used to reading books on philosophy/He is used to that kind of books.

 

Be used to puede conjugarse en cualquier tiempo verbal y funciona exactamente como el verbo to be, es decir, sin auxiliar.

 

Ejemplos:

       I’m not used to sleeping with a duvet.

       Pepe was used to driving on the left while he lived in London.

 

RESUMEN:  – Forma:

                            BE (presente, pasado, futuro, etc.) USED TO + 

                            GER./SUST./PRON.

                            -/? SIN AUXILIAR: I’m not used to/Was she used to?

                              – Significado: COSTUMBRE, RESULTADO DE UN HÁBITO

  


  

  • GET used to + GERUNDIO (o SUST./PRON.)

Por último, get used to se usa exactamente igual que be used to, pero se refiere al proceso de acostumbrarse a algo.

Veamos algunos ejemplos:

 

                  A: I can’t get used to working on Saturdays. 

                     B: Don’t worry, you’ll soon get used to it.

 

En ese sentido la diferencia entre be used to y get used to sería la misma que entre be and get+ adjetivo (be ready/get ready; be tired/get tired, etc.)

 

Otra variante de get used to sería grow used to, que también significa «acostumbrarse» a algo.

    RESUMEN:  – Forma:

                                      GET (presente, pasado, futuro, etc.) USED TO + GER./SUST./PRON.

                               -/? CON AUXILIAR: I did’t get used to/She has got used to…

                              – Significado: PROCESO DE ADQUISICIÓN DE UN HÁBITO