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Las colocaciones en inglés

 

¿Te has parado a pensar cómo se dice agua dulce en inglés, por ejemplo?

Definitivamente NO decimos sweet water (a menos que te refieras a agua edulcorada), sino fresh water

¿O por qué en inglés decimos black and white y no al revés, como en español?

 

Ten por seguro que te mirarían rarísimo si le dijeras a un inglés que necesitas un *garlic tooth (por diente de ajo) para preparar tu gazpacho…

 

Y, siguiendo con el tema de los dientes, ¡ni se te ocurra traducir literalmente ‘muela del juicio‘!, o en la cabeza de tu interlocutor aparecerá algo así:

Pues bien, por muy bueno que sea tu nivel, las collocations son necesarias para dotar a tu inglés de naturalidad y espontaneidad.

Así pues. conocerlas te ayudará a dejar de traducir literalmente expresiones que pueden incluso llevar a malentendidos o situaciones incómodas.

Por ese motivo, en esta entrada voy a hacer una recopilación de algunas de las más útiles y frecuentes en inglés, ordenadas por temas, para que empieces a incorporarlas a tu vocabulario y seas capaz de hablar y escribir en el futuro con más seguridad y confianza.

 

 

Check this out!:

 

1. Qué son las collocations

Collocation means a natural combination of words; it refers to the way English words are closely associated with each other.

En otras palabras, es lo que hace que nos suene bien la combinación fast food o make a mistake, que habrás escuchado tantas y tantas veces.

En resumen, y dejando de lado nuestro acento, se trata de estructuras que nos ayudan a sonar menos guiris a los oídos de un nativo.

 

2. Tipos

2.1 Entre otras clasificaciones, podríamos dividirlas por el tipo de palabras que agrupan. Así, por ejemplo, tenemos collocations formadas por:

  • Verbo + sustantivo: to pose a problem, to make an impression
  • Verbo + adverbio: whisper softly, place gently
  • Sustantivo+ adjetivo: steady job, false friend
  • Sustantivo + sustantivo: a waste of time, a surge of anger
  • Adverbio + adjetivo: happily married, fully aware

Por ejemplo:

John and Louise have been happily married for 10 years now. John y Louise llevan 10 años felizmente casados.

He didn’t have a steady job and lived with his parents back then. Por entonces no tenía un trabajo estable y vivía en casa de sus padres.

 

2.2 También podríamos ordenarlas por el tipo de registro al que corresponden:

  • Registro formal: alight from a bus, dispose of
  • Registro informal o coloquial: have a think, give a ring/buzz

Más ejemplos:

Do not alight from the vehicle while it is in motion. Prohibido apearse del vehículo en marcha.

Give me a ring when you get to the station. Dame un toque (llámame) cuando llegues a la estación.

 

3. Collocations para tu vida diaria

A continuación he recogido algunas combinaciones de palabras muy frecuentes con las que vas a encontrarte en tu día a día.

Como verás, las he organizado por temas, y mi consejo es que las estudies precisamente así.

        3.1 Everyday verbs

MAKE DO GO HAVE  TAKE
a change your best bald fun/a good time a holiday
a choice damage/harm blind a party a trip
a comment your homework mad a try/a go photos
an effort (someone) a favour deaf a look a chance
an excuse research red a break advantage of
friends an experiment  bad a feeling action
a mistake business  abroad an argument a risk
progress  magic   a siesta a nap
an improvement        

        3.2 The Weather

COLLOCATION EXAMPLE
scorching hot In the middle of the day it’s just too scorching hot to do anything but have a siesta. (extremely hot. Opposite: freezing cold)
pour with rain It’s been pouring with rain all day. (raining heavily)
torrential rain I’ve never seen such torrential rain. (heavy rain)
the weather deteriorates The weather is likely to deteriorate next week. (get worse)
thick fog, cloud There is thick fog on the motorway. 
crisp snow The snow is lovely and crisp this morning (fresh and hard)
the wind whistles The wind was whistling through the trees.
strong sun The sun is strongest at midday.
unbroken sunshine We’ve had unbroken sunshine since we arrived in Valencia. (no clouds in the sky).

        3.3 Travel

COLLOCATION EXAMPLE
travel arrangements I still have to make the travel arrangements for the conference. (booking tickets, hotel, etc.)
scheduled/charter flight The scheduled flight was twice more expensive than a charter flight. 
business trip This is just a business trip. No time for sightseeing. 
Safe journey! Have a safe journey! (Said to someone who is about to make a journey, etc.)
day trip We decided to take a day trip to Peñíscola.(No need to stay for the night.)
a smooth/bumpy flight We were hoping for a smooth flight but it was rather bumpy due to some turbulence. 
budget accommodation I normally book budget accommodation through Airbnb. (cheap or affordable, as opposed to luxury hotels)
connecting flights The plane was delayed taking off and we missed our connecting flight in London.  
window/aisle seat I usually prefer a window seat when I fly. 

 

        3.4 Health & Illness

COLLOCATION EXAMPLE  
catch a cold, the flu, etc. I got wet in the rain and caught  a cold.   
a heavy/slight cold It was just a slight cold and I felt ok after a couple of days.   
a runny nose I have a runny nose and I keep coughing…
a sore throat Sore throats usually indicate an emerging cold.
develop cancer, diabetes, etc Developing cancer is a frightening experience.   
suffer FROM asthma She has suffered from asthma all her life.   
be diagnosed WITH He was diagnosed with lung cancer at the age of 55.  
serious illness/injuries It’s a serious illness, but probably not life-threatening.   
an incurable illness She suffers from an incurable illness that runs in her family.  
relieve/alleviate the pain I was prescribed some tables to relieve the pain.   
unbearable pain The patient suffers unbearable pain most of the time.   

        3.5 Time

spare time What do you like to do in your spare time? (free time). 
to kill time I had a coffe at the airport just to kill (some) time. (fill in the time while waiting) 
big time You’ll be sorry big time for speaking to me like that. (informal: extremely)
to take ages It took me ages to finish this project. (informal: to take a long time)
waste time Don’t waste your time with her. She’s not going to help you. 
time goes by As time goes by I realise how little I know him.  (passes)
make time for I am fully booked this week but I will make time for you.  
to have a good/great time We had a great time at the party last night. (have fun)

 Source: English Collocations in Use, Cambridge University Press.

 

And that’s all for now, folks! 

Por supuesto, estos son solo algunos temas para organizar las collocations, pero tienes de sobra para empezar.

En esta ocasión no he traducido todos los ejemplos: te dejo a ti ese reto, pero puedes dejarme un comentario si tienes alguna duda. 

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Por cierto, ¿has averiguado ya cómo se dice ‘diente de ajo’ y ‘muela del juicio’ en inglés?